捏住老虎的后颈,它会不会像猫一样变乖?丨奇怪的动物知识
来源:科学辟谣 时间:2022-05-11

作者:返朴

养猫的小伙伴应该知道,如果猫不听话,捏住它的后颈,喵星人就老实了。如此神兽都能一手掌控,那么大猫(老虎)呢?

这种行为普遍存在,当然首先得是小老虎,以及其他一些婴儿时期的动物。不限于猫科,啮齿类动物,如老鼠、松鼠的母亲也会用咬住后颈的方式来控制幼崽。

成年的动物很少会有这种反射行为了,所以要降服它们,千万不要通过滑铲或者捏后颈之类的方式。其次,生物力学上已经行不通了。因为它的体重和大小已经远远超出了它皮肤厚度和韧性所能承受的范围。

先来说说为什么捏住幼崽后颈,会有镇静的效果?

Dennis Normile 在2013年于Science上发表了篇文章How Rocking a Baby Is Like Mouth-Carrying a Mouse Pup。如文章题目所述,用嘴叼住后颈的方式来照顾动物宝宝,和人类宝宝哭泣时怀里摇晃宝宝有异曲同工之处——这两种方式所产生的生理作用是一样的,并且都源于母性的保护本能。

文章介绍到日本的神经学家木村黑田(Kumi Kuroda)注意到当自己抱起哭闹的小孩走动的时候,孩子往往就会快速平静下来。回到实验室后,他观察并记录了12个婴儿(1~6个月)的哭泣和吵闹行为,分为三种情况:待在婴儿床里;妈妈抱着婴儿坐着;以及妈妈抱着婴儿走动。结果发现,妈妈抱着婴儿走动的哭泣和吵闹出现概率最小。并且令人惊讶的是,当妈妈抱着婴儿走动的时候,婴儿的脉搏降低、不再哭泣闹腾持续的时间是在两三秒,而不是好几分钟。

回到题目:为什么后颈受力情况下猫(及其他生物)会被“定”住?

动物通过嘴部抓紧幼崽的后颈皮肤,再被携带的时候会表现被动,并且采取紧凑的姿势,后腿向身体内侧弯曲。黑田久美二郎的小组设计了一个实验,母亲小鼠必须从放置在杯中的幼崽取出(那就必须得叼住后颈),然后跟踪记录心率及表现。结果显而易见,幼崽被叼住后颈心率降低,表现被动,身体紧张。

而之后的实验中,他们麻醉了幼鼠后脖子上动作感受的神经,结果显示由”被叼起”而产生的”镇静效果”减弱了。同时,手术移除一部分大脑以干扰小脑皮质的传入信号,也会使母亲小鼠花费更多的时间让幼崽平静下来。

如果不能感知后颈被叼住, 幼崽就不会蜷起身来;如果小脑不能接受到信号, 幼崽就不会平静顺从。也就是说心跳的减弱和身体姿势上的改变(所谓的定住),是由副交感神经以及小脑的传出神经来直接实现的。这一系列的生理反应使得幼鼠心率下降、平静、蜷起身体,方便母亲小鼠将它们带到安全的地方。

结论

幼崽后颈被叼住(捏住)后,有感受神经感受到了一个“哎呀,我后颈被抓起来了”的信号,然后这个信号传到大脑,大脑处理后得知“我要安静下来”,身体部分就根据指令“定住了”。

这个日本的实验团队还进一步实验,以确定大脑的哪一个部位“发出指令”,才产生了这样的生理作用。根据2018年的研究,研究人员将幼崽出生后与母体老鼠隔离,发现叼住后颈的镇静效果也会减弱,隔离后激活了包括下丘脑室周核在内的多个脑区。这说明母体缺失会引起应激反应,导致大脑出现一系列变化。

经过进一步研究,该实验团队发现,这一系列反应是由促肾上腺皮质激素释放因子受体1 (CRHR1) 参与介导的,该因子由前扣代体皮层释放。

所以,拿捏小老虎,先成为“虎妈”吧。

参考文献

[1] How Rocking a Baby Is Like Mouth-Carrying a Mouse Pup

[2] Esposito, Gianluca, et al. "Infant calming responses during maternal carrying in humans and mice." Current Biology 23.9 (2013): 739-745. DOI:https://doi.org/10.1016/j.cub.2013.03.041

[3] https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fncel.2018.00204/full

撰文 苏澄宇

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