不是所有的鲨鱼都凶猛,它们其实不爱吃人
来源:科学辟谣 时间:2021-12-30

流言:鲨鱼会吃人,全都很凶猛。

真相:其实世界上还有温柔的滤食性鲨鱼。

        说到海洋里最凶猛的动物,大家往往想到的就是大鲨鱼。可能绝大部分人对于鲨鱼的了解,来源于根据同名小说拍摄的著名惊悚电影《大白鲨》。

        它掀起了一波又一波的鲨鱼题材惊悚电影热,发展出了《夺命双头鲨》《三头鲨》《五头鲨》甚至还有《六头鲨》。这些异想天开的鲨鱼幻想将人们对这种生物的恐惧展现得淋漓尽致。

 

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能与海洋动物和谐相处的鲨鱼,是存在的。| 来源网络

        然而全球每年人类受鲨鱼袭击事件大致约有百例,致死的仅有数例,它们之中也有温柔的“小绵羊”。

鲨鱼其实不爱吃人 

        不得不承认的是,大白鲨是现生已知的体型最为巨大的掠食性鱼类,成年大白鲨体长可以达到5米,体重则可以超过2吨,一张大嘴里长了好几层锐利的牙齿,这些牙齿的边缘是锯齿一样的结构,非常适合切割皮肉,让人过目不忘......它还有个俗名,叫“嗜人鲨”。

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现实中,大白鲨可不喜欢吃柴柴的人肉。| GIPHY

        然而世界上现生530多种鲨鱼,真证实过伤人记录的,不过十几种,甚至以食人出名的大白鲨,它们其实也并不爱吃人,因为它们喜欢有厚实皮下脂肪的海洋哺乳类,如海豹、海狮、鲸豚之类,或者是金枪鱼、旗鱼等大型鱼类,人肉对于它们来说可能“太柴了”。还有生物学家发现,很多鲨鱼咬人之后的第一反应,居然是把人肉吐出来。

        不仅如此,世界上还有一些鲨鱼,体型远超大白鲨,但却人畜无害,鲸鲨和姥鲨就是其中一员。

        鲸鲨和姥鲨分别是现生世界上体型最大和第二大的鱼类,可以说是海洋鱼类中体型的“扛把子”。成年鲸鲨体长10米左右,体重则可以超过10吨。目前发现的最大的一条鲸鲨有12.65米长,体重21.5吨;成年姥鲨体长则可以达到8米,体重9吨,最大的一条姥鲨体长有12.27米,体重将近20吨。

        外观上鲸鲨和姥鲨的差别很大,就算是小朋友也能一眼就区分开来。

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鲸鲨的斑点有如海中繁星,被称为“星鲨”。| GIPHY

        鲸鲨的的大嘴宽而扁,宽度能达到1.5米,背部是灰白色,腹部则为白色,身体表面有像棋盘一样的横纹,还有数不清的白色斑点,宛如夜空中繁星点点,渔民也就给这个大家伙起了一个“星鲨”的诨名。

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姥鲨不像鲸鲨那么亮丽,时常张开巨口。 | GIPHY

        姥鲨的嘴同样也很大,张开来有一米上下,嘴前边还有一个尖而长的“鼻子”,比鲸鲨更有“鲨鱼样”。不过姥鲨的体色比较单调,浑身灰不溜秋的远没有鲸鲨鲜亮好看。

        可别被它们张得老大的嘴吓到,其实它们是“大海里的绵羊”

我很大,但我很温柔

        鲸鲨和姥鲨个头儿大、看起来很勇,但性格却与我们印象中鲨鱼的凶猛形象完全相反,一点儿“鲨鱼样”都没有,十分温和。如果说大白鲨是“海洋中的豺狼”,那鲸鲨和姥鲨被称为“大海里的绵羊”也并不为过。

        鲸鲨和姥鲨都是滤食性的大鲨鱼,所以不会袭击人类,不过它们吃的东西还是有所差异。鲸鲨的食物主要是藻类、鳞虾、小型鱼类或其他生物的卵,而姥鲨更喜欢小型浮游生物,比如桡足类或甲壳类等动物的幼体。

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别怕,姥鲨的嘴里只有鳃耙,没有尖牙。|  GIPHY

        它俩滤食的方式也有挺大的区别。姥鲨进食的时候并不吸入海水,而是在海里张着大嘴缓慢游泳,单纯依靠游动使海水流经鳃片。它的鳃上密密排列着黑色梳子样的软骨细条,称为鳃耙,具备滤网功能,把食物留在上面,要1分钟左右才咽一口食物。

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泵吸中的鲸鲨。仔细看看,它也没有利齿。 | GIPHY

        鲸鲨则会采用泵吸的方式进食:猛吸一口吞下大量的水和食物,再闭合嘴巴打开鳃片,把海水排出去,用鳃耙将食物留下,吞进肚子里。当然,鲸鲨有时也会采用张开嘴游泳的被动滤食的方式进食。

        为什么这些滤食性的动物,体型既大,性格又温和呢?

        这是因为,它们巨大的体型反而能让自己免受掠食动物的攻击,还可以储存更多的能量,大吃一顿之后有足够的体力长时间不吃东西进行迁徙。而诸如浮游生物这类小型食物在海洋中数量巨大,它们也就不太需要和别的动物争抢或撕打,于是滤食性的动物的牙齿、利爪等用于捕猎的器官往往会退化,久而久之它们也就变得愈发佛系,成了好脾气的大块头。

演化造就温柔的鲨鱼

        可本该凶猛的大鲨鱼中,为什么也会有温和的滤食者呢?

        其实,“所有鲨鱼都是凶猛的掠食者”只不过是我们的一种刻板印象,一个类群的生物会试图占据更多的生态位,这样才有更好的适应性,让自己的种群延续下去。生命存在的目的就是让自己的基因延续下去,而当一种生存方式变得有利可图的时候,生物在演化过程中,就会逐渐适应这种生存方式

        比如大熊猫的祖先生活的环境中有很多竹子,而竹子这种植物又没什么动物去吃,取食竹子意味着几乎没有竞争对手和自己抢吃的,最初它们可能只是吃一部分竹子果腹,但随着演化逐渐变成了完全以竹子为食的今天我们见到的大熊猫了。

        事实上,鲨类的生态多样性远超出我们的想象。除了像大白鲨在海水表层快速游泳积极捕猎的种类,还有趴在海底沙子守株待兔的、牙齿演化成瘤状专门嗑甲壳类的、甚至还有身长几十厘米却专门从大鱼甚至鲸类身上一口咬下一块肉的。

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扁鲨喜欢趴在海底,等食物送上门来。| 来源网络

        因此,虽然都是鲨鱼,但是不同的种类,不同的食性,其形态和结构是有很大差别的,滤食性的鲨鱼亦或如此。它们的祖先可能也是捕食其他鱼类为食,后来由于环境的变化它们生活的水域中小型生物数量极多,慢慢的它们适应了滤食的进食方式,也就成了今天的鲸鲨和姥鲨。

        而以滤食的方式为生的海洋生物还有很多。小型的诸如沙丁鱼、鲱鱼,还有一些就是海洋中的巨无霸,比如蝠鲼、巨口鲨以及各种须鲸,而古代海洋生物也有很多身形很大的滤食性动物,比如寒武纪的海神盔虾、侏罗纪的利兹鲲、白垩纪的米拉卡鹰鼠鲨。

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蝠鲼,又称魔鬼鱼,也是温柔的滤食动物。| GIPHY

        像鲸鲨、姥鲨、蝠鲼等大型滤食鱼类一旦成年,在自然界几乎没有天敌,但由于人类无节制的滥捕滥猎,它们的野生种群数量下降极快。如果再不加以保护,它们可能很快就从地球上消失。虽然现已全面禁止捕杀鲨鱼的经济活动,但仍然存在着捕杀受保护的鲨鱼的现象。没有买卖就没有杀害,经历了千百万年的演化地球上才有了这些温和的大鱼,不要利用它们的温柔,来满足我们的口腹之欲

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李维阳 科普作家 作品发表于果壳网、国家林业局、中国国家地理、《博物》杂志、少年科学杂志等

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黄乘明 中国科学院动物研究所研究员

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