恐高症只是“胆子小”?你想得太简单了!
来源:科学辟谣 时间:2021-05-27

流言:

无论你是不是爬山爱好者,也许都会发现,这两年的国内登山景区特别喜欢搞的一个游乐项目就是“高空玻璃栈桥”。动辄几百米高空,在两座高山之间搭建的透明玻璃桥,如果要是再伴随阵阵强劲的狂风,别说是上去走走,光是远远看着都觉得有些骇人。在玻璃栈桥上“恐高”情有可原,然而,如果你发现有朋友在高层办公室中都怕得不行,甚至满头大汗、心跳加速、难以正常思考,就需要留意了——你的朋友可能是得了“恐高症”!恐高症无非就是胆子小,怂。

真相解读:

01

恐高症是病

跟胆量和勇气没关系

 

恐高症是真实存在的一种心理疾病,是一种常见的焦虑障碍,并不是一般意义上的“胆子小”,具体表现为害怕站在高楼上或山顶上,靠近桥边、地铁道等心里也会觉得恐惧。一般来说,恐高症患者通常心里恐惧的点是担心从高处掉落会受伤,还有一些恐高症患者会有一种反常的、不可控制的想要往下跳的冲动,也会感觉似乎有一股外力把他们拉到了高地的边缘;甚至可能会出现视觉幻想,即便双脚稳稳地站在地上,却出现身体向下坠落的感觉。感觉自己掉下去或滑下去是躯体表象的一个形式,恐高症患者会因此出现头昏的感觉。

对于阳台、楼梯和电梯的恐惧都和恐高症有关。在即使有护栏或者足够远离高处的边缘、根本不可能掉落的情形下,这些恐惧仍很强烈。

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02

“怕高”是种与生俱来的自我保护 

据统计,世界上有十五分之一的人或多或少会有恐高的倾向,某种程度上,“怕高”是有进化意义的。这种“恐惧”本身也是人类对自己生命安全的一种保护措施,它可以让人们本能地远离危险地带,降低因为从高处摔落带来的伤亡几率。

除此之外,还有一点使人对高处避而远之,那就是人类已经习惯用平行于地面的视角看事物,而在高处时,人们的视线与地面是垂直的。举例来说,人在地面上看到汽车会看到侧面,从飞机往下看只能看到盖子。尽管都是立体的,但如果把水平视角下的身体平衡能力和方向辨别能力转换到垂直视角,必然是不适用的。获得的视觉信息改变之后,身体极容易失去平衡和方向感,会让人产生安全感的缺失,需要尽快回到水平视角。以上两点原因,决定了“怕高”成为植根于每个人内心的恐惧。

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参考文献:

[1] Huppert, D. , Wuehr, M. , &  Brandt, T. . (2020). Acrophobia and visual height intolerance: advances in epidemiology and mechanisms. Journal of Neurology, 267(12).

[2] Fanny, Levy, Pierre, Leboucher, Gilles, & Rautureau, et al. (2016). E-virtual reality exposure therapy in acrophobia: a pilot study. Journal of telemedicine and telecare.

[3] Doreen, H. ,  Eva, G. , &  Thomas, B. . (2017). A new questionnaire for estimating the severity of visual height intolerance and acrophobia by a metric interval scale. Frontiers in Neurology, 8, 211-.

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唐义诚 中科普心理健康促进中心

复核

王 葵 中科院心理研究所 副研究员