驱邪防毒的艾蒿 据说很多人都挂错了
来源:科学辟谣 时间:2021-06-18

流言:

五月五庆端午,摆艾叶挂祥符。吃五黄包粽子,赛龙舟祭圣祖。从古至今,在端午佳节这天家家户户都会在门框上高高悬挂一束艾蒿,寓意辟邪祛病,祈求全家健康。对于“端午节挂艾蒿”的习俗从何时开始兴起,虽民间有多种不同的说法,但早已无从考究。在《诗经》诞生的时代,艾蒿就已经是很重要的民生植物。艾蒿有特殊香味,又因其形似宝剑,用来驱病、防蚊、辟邪再好不过,故而民间就有了端午“手执艾旗招百福,门悬蒲剑斩千邪”的说法。真相解读:

01

灰白“仙草”带绒毛 

驱虫消炎有良效

据《中国植物志》中记载[1],艾蒿又名灸草等,是多年生草本或略成半灌木状,植株有浓烈香气。叶厚纸质,上面被灰白色短柔毛,并有白色腺点与小凹点,背面密被灰白色蛛丝状密绒毛,故而又被称为白蒿。艾蒿分布广,除极干旱与高寒地区外,几乎遍及全国。

 

对于“端午节挂艾蒿”的习俗从何时开始兴起,虽民间有多种不同的说法,但早已无从考究。在《诗经》诞生的时代,艾蒿就已经是很重要的民生植物。艾蒿有特殊香味,又因其形似宝剑,用来驱病、防蚊、辟邪再好不过,故而民间就有了端午“手执艾旗招百福,门悬蒲剑斩千邪”的说法。

那么,艾蒿真的有传说中那么多神奇的效果吗?

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艾蒿确有一定的药用价值。在《本草纲目》和《神农本草经》等中国古代医药典籍中均有记载,艾蒿全草入药,有温经、去湿、散寒、止血、消炎、平喘、止咳、安胎、抗过敏等作用。在坊间还流传着艾蒿水治风疹的说法:小孩子如果出了风疹,家里的老人就会用一些陈年风干的艾蒿煮水给他们擦拭身体。此外,艾蒿的全草还可以作为杀虫的农药或薰烟用于给房间消毒、驱蚊。

至于其驱邪避凶的“神力”,我们不妨这样来理解:古时对疾病的了解不够透彻,面对细菌、病毒等病原微生物造成的疾病,往往认为是某些邪祟带来的瘟疫;而艾蒿含有油酸乙酯、1,8-桉叶油素、水合樟烯、樟脑、龙脑和蒿酮等挥发油类[2],具有一定的消炎作用,而且对可能携带病原微生物的蚊虫有一定的驱离作用[3]。所以,在医学还欠发达的古代,家家户户常备一些艾蒿用来治病防病、驱邪避凶,还是有一定道理的。

02

虽已无需再入药 

节日习俗传承好

随着生活水平的提高、医学技术的不断发展,我们有更好的药物和产品来解决消炎、杀菌、驱虫等需求,那么问题就来了:既然家中已不再需要艾蒿为药,还有必要在端午节于门前悬挂艾蒿吗?

我们认为,尽管艾蒿的药用价值已被完美替代,但作为传统节日文化中不可缺失的一个重要组成部分,包括门外悬挂艾蒿、佩戴艾叶香包等习俗还是非常有必要世代传承下去的。

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而且,在很多地方还有端午食艾蒿的习惯,比如南方有些地区会将新鲜艾蒿叶切碎,加入米或面做成窝头,或加入馅料制成一种叫青团的糕点。还有一些地方会用艾蒿煮水泡茶,达到排毒通气的效果。艾蒿确实有一定的营养价值,如富含核黄素、三甲氧基黄酮、β-谷甾醇等,钾、钙等微量营养素也较为丰富[4]。但食用时有几个问题还是需要注意的:其一,就是要选对真的艾蒿。很多草与艾蒿相似,如还魂草、柳蒿、蒌蒿、豚草、茴茴蒜等,这些非但没有艾蒿的功效,有一些还有毒性。其二,食用艾蒿也应因人而异。艾蒿毕竟不属于常规食材,少数人对其味道不耐受,甚至还有过敏的可能。如果之前没有吃过艾蒿制成的食品,或者是对蒿草类植物有过敏史的人,切不可大意。其三,食用需适量。艾蒿并非百利无害,其含有的挥发油类如果食用过多,也存在神经抑制的可能。

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03

野外采摘有诀窍 别把野草当艾蒿

不少人喜欢在端午当天踏青采艾蒿,面对一大片蒿草,如何分辨哪株才是真的艾蒿呢?

 

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要想在众草之间精准地辨认出艾蒿,需要掌握一定的技巧,总结起来就是一看,二闻,三尝:

一看外观:艾蒿的叶子是青灰色的,如果是白色或绿色则不是。艾蒿叶片比较平整,少有褶皱。杆部有棱,呈灰白色。

二闻气味:艾蒿有独特的香气。

三尝:艾蒿叶子略苦。

尽管如此,对于根本没有见过艾蒿的人,还是强烈建议在有经验人士的带领下采摘艾蒿,莫要凭着主观臆想随意判断,更不要胡乱食用,否则危险性还是很大的。

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“重五山村好,榴花忽已繁。粽包分两髻,艾束著旧俗方储药,羸躯亦点丹。日斜吾事毕,一笑向杯盘。端午节马上就要到了,品味香粽、阖家团圆之际,别忘了在门框上悬挂寓意吉祥的艾蒿!e84753. 图虫创意 

参考文献:1. 中国科学院中国植物志编辑委员会.中国植物志[M].科学出版社,2004:87.2. 任小菊,徐皓,陈文强. 艾蒿主要化学成分和药理作用研究进展[J]. 安徽农业科学,2017,45(6):112-114.3. 钟肖飞,张华. 艾蒿挥发油对蚊虫防治作用进展[J]. 中国实验方剂学杂志,2020, 26(15):214-223.4. 陈茂花. 我国叶茎类食用野生植物资源简介[J]. 食物研究与开发,2002,23(3):17-21.

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张 宇 中国疾病预防控制中心 研究员

复核

吴 萍 同济大学附属同济医院 临床营养科主任