小行星有可能对人类造成危险?
来源:科学辟谣 时间:2022-05-25

流言:

不久前,一则新闻冲上了热搜,国家航天局副局长吴艳华表示,我国将着手组建近地小行星防御系统……为未来人类真正应对小行星地外天体对地球家园的威胁,真正作出中国新的贡献。小行星虽然目前没有对人类造成伤害,但是还是具有很大的威胁性。

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来自微博央视军事

真相:

据NASA估算,大约每5000年,就会有一颗尺寸140米以上的小行星和地球相撞。2019年7月25日,一颗临时编号2019 OK的小行星很不OK地从距离地球72000千米处飞掠而过,这个距离还不到地月距离的五分之一。这么近已经够恐怖的了吧?更恐怖的是,直到飞掠前一天,它才被人类发现!

而2029年4月13日,尺寸170~450米的小行星99942——亦称“毁神星”——将距地表32000千米左右擦脸飞过,这个距离已经比同步卫星轨道还要低了!

人类以智慧生物自诩,但如果面对小行星的暴击,却和不读书的恐龙一样窝囊地死去,想想就挺糟心的。

要想防止被小行星莫名糊脸,就得先知道它们有多少,都躲在哪儿,发现得越早越好。从近30年前,就有多个近地小天体监测项目陆续启动,平均每周能发现40颗,收获颇丰。

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各个近地小天体监测项目的逐年发现数量

图源NASA

为什么吴副局长说,要建立地基天基的监测系统?从地面观测还不够吗?确实不够。有些小行星是借着明亮天体的光芒掩护奔袭而来的,比如车里雅宾斯克的那颗,是从太阳方向飞来的,要想提前发现它,就得白天看星星,所以对它的到来,事前无人知晓。

再如很不OK的2019 OK(前文提到的小行星编号),在本该能看到它的那几天,遇到了满月。如果把监测系统发射到大气层外,那么太阳月亮的明亮圆盘旁边紧贴着的,就是黑漆漆的太空,“白天找星星”也就能做到了。

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曲 炯 科普作家 作品发表于国家博物馆、国家航天局等

复核

刘 茜 北京天文馆研究员 科普影片编导和科普作家

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