蜗牛没有人类的痛感
来源:科学辟谣 时间:2021-09-03

流言:蜗牛会感到像人一样的疼痛。

真相:蜗牛的感觉,跟人并不一样,但我们确实也不该虐待蜗牛取乐。

       要回答这个问题,需要先弄明白什么是“疼痛”。

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        根据国际疼痛研究协会(IASP,International Association for the Study of Pain)的定义,疼痛是一种与实际或潜在的组织损伤有关的,不愉快的感觉和情绪体验。这个定义特别强调疼痛的主观性,也就是说,疼痛应当与心理密切相关,是一种心理状态。 

         让我们再按这个标准检查一下蜗牛。

         蜗牛是无脊椎动物,它并没有像我们一样的大脑,只有神经节这种结构,如果只看“硬件”的话,它们并没有足以承载“心理活动”的硬件设施,所以从这个角度来说,它们不太可能有跟我们人类一样的痛觉。

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        但是,把盐撒到蜗牛身上,它又明明会扭啊扭啊,看起来好像很痛的样子,这是因为什么呢?研究表明,蜗牛的皮肤表面也有类似人类的痛觉感受器结构,检测到损伤后能发出信号,使蜗牛采取行动。可能有的朋友看到这里糊涂了,说好的没有痛觉呢? 

        事情是这样的,有感受器和信号跟有感觉是不一样的。举个例子,我们都进过感应自动门,走到跟前门“唰”地打开,通过之后一小会儿又“唰”地关上,这是因为我们经过的时候,会使门的传感器产生信号,做出开门/延时关门的动作。但我们能说这个门很聪明懂事,人来了知道开门吗?当然不能,门认的只是信号,不是因为真正理解到有人来了,应该开门让人过去。

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        蜗牛也是如此,伤害能产生信号,让它做出动作,以使伤害的信号减弱或是消失,但这并不等于蜗牛能感受到与人一样的疼痛感。所以,与蜗牛共情,很可能是没这个必要的。

        当然,这也决不意味着我们就可以随意折腾蜗牛了,因为不管动物有没有与跟人类一样的痛觉,以折磨动物、夺取它们的生命取乐,都是很不文明的行为!而且观看蜗牛纠结扭动的样子,说实在的对正常人的身心健康也没有什么好处。

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辟谣

丁崝

复核

王德华 中国科学院动物研究所研究员